Monday, April 15, 2013

The Mystical Bond between the Jew and the Land of Israel

I'll be delivering a shiur on Shabbos, Gd-willing, on "Israel through the eyes of a mystic". It's linked to an idea I have developed on this blog, in articles and in shiurim in the past, on Israel as a Motherland, but I think this shiur will provide a stronger way to look at the relationship between the Jew and the Land of Israel.

In honour of Yom haZikaron and Yom ha'Atzmaut, here are some of the sources – Rav Kook's thought on the unique, mystical significance of the Land of Israel. The translations are my own:

The importance of understanding our relationship with the Land of Israel on a mystical level
Rav Avraham Yitzchak haKohen Kook, Orot, Eretz Yisrael 1
ארץ ישראל איננה דבר חיצוני, קנין חיצוני לאומה, רק בתור אמצעי למטרה של ההתאגדות הכללית והחזקת קיומה החמרי או אפילו הרוחני. ארץ ישראל היא חטיבה עצמותית קשורה בקשר חיים עם האומה, חבוקה בסגולות פנימיות עם מציאותה. ומתוך כך אי אפשר לעמוד על התוכן של סגולת קדושת ארץ ישראל, ולהוציא לפועל את עומק חבתה, בשום השכלה רציונלית אנושית כי אם ברוח ד' אשר על האומה בכללה
The Land of Israel is not an external thing, an external national property, a mere means toward the end of national unification and reinforcement of the nation’s physical or even spiritual survival. The Land of Israel is an independent entity, bound to the nation in the bond of life, embraced due to internal inherent qualities. Therefore, it is not possible to identify the nature of the holiness of the Land of Israel, and to actualize this deep love for her, with any human, rational insight, but only through the Divine spirit which is upon the nation as a whole.

Rav Avraham Yitzchak haKohen Kook, Orot, Eretz Yisrael 1
המחשבה על דבר ארץ ישראל שהיא רק ערך חיצוני כדי העמדת אגודת האומה, אפילו כשהיא באה כדי לבצר על ידה את הרעיון היהדותי בגולה, כדי לשמור את צביונו ולאמץ את האמונה והיראה והחזוק של המצוות המעשיות בצורה הגונה, אין לה הפרי הראוי לקיום, כי היסוד הזה הוא רעוע בערך איתן הקודש של ארץ ישראל.
Contemplating the land of Israel as an external value serving the purpose of uniting the nation, even when it comes to enabling the Jewish ideal in exile, guarding its form, strengthening faith and reverence and strengthening practical mitzvot in their proper form, does not produce durable fruit. This foundation is rotten, compared to the sacred strength of the Land of Israel.

Rav Avraham Yitzchak haKohen Kook, Orot, Eretz Yisrael 2
לא שוללים אנחנו כל מין ציור והבנה המיוסד על ישרות ורגשי דעה ויראת שמים באיזו צורה שהיא, רק את אותו הצד ששיטה כזאת תחפוץ לשלול את הרזים ואת השפעתם הגדולה על רוח האומה
We do not reject any concept or understanding which is founded upon righteousness and intellectual sensitivity and awe of heaven, in any form, but only that aspect which wishes to deny the secrets and their great influence upon the national spirit.

The impact of the Land of Israel on the Jewish soul
Rav Avraham Yitzchak haKohen Kook, Orot, Eretz Yisrael 4
אי אפשר לאדם מישראל שיהיה מסור ונאמן למחשבותיו הגיונותיו, רעיונותיו ודמיונותיו, בחוץ לארץ, כתכונת הנאמנות הזאת בארץ ישראל. הופעות הקדש, באיזו מדרגה שהן, נקיות הן בארץ ישראל...
It is impossible for a Jew to be devoted and loyal to his thoughts, expressions, ideas and visions, outside Israel, in the way that he will be loyal in Israel. Manifestations of sanctity, on whatever level, are purer in Israel…

Rav Avraham Yitzchak haKohen Kook, Orot, Eretz Yisrael 7
מלאה היא הנשמה אותיות מלאות אור חיים, מלאות דעה ורצון, מלאות רוח הבטה ומציאות מלאה... כשנגשים למצוה, המצוה היא תמיד מלאת זיו חיים של כל עולמים, מלאה היא כל מצוה אותיות גדולות ונפלאות... בארץ ישראל מתגדלות האותיות של נשמתנו, שם מחשיפות הן נהרה, יונקות חיים עצמיים מזיו החיים של כנסת ישראל... אוירא דארץ ישראל ממציא את הגדול הרענן של אותיות החיים הללו...
The soul is filled with letters which are filled with the light of life, filled with intellect and will, filled with a spirit of vision and a complete existence… When we venture toward a mitzvah, the mitzvah is continually filled with radiance of life from all worlds, filled with great and wondrous letters… In Israel, the letters of our souls grow, there they reveal light, drawing independent life from the radiant life of the nation of Israel… The air of the Land of Israel creates the rejuvenated growth of these letters of life…

Rav Avraham Yitzchak haKohen Kook, Orot, Eretz Yisrael 5
הדמיון של ארץ ישראל הוא צלול וברור, נקי וטהור ומסוגל להופעת האמת האלקית...
The vision of the Land of Israel is clear and lucid, clean and pure and specially suited for revelation of Divine truth…

Rav Avraham Yitzchak haKohen Kook, Orot, Eretz Yisrael 3
יצירה עצמית ישראלית, במחשבה ובתקף החיים והמפעל, אי אפשר לישראל אלא בארץ ישראל.
Independent Jewish creativity, in thought and in the strength of life and in activity, cannot happen for the Jew other than in the Land of Israel.


  1. Thank you for this post Rabbi, I think you may enjoy some similar sentiments from Rav Kook summarized here -

  2. May I recommend a precious little book called Eretz Hefetz. It is comments and ideas regarding the Land of Israel from Rav Kook; put together by the Admor HeHalutz. My copy was put out in the 80s by Yeshivat Bnei Akiva Kfar Haroeh to mark Rav Kook's 50th yahrzeit, and the Admor HeHalutz's 40th yahrzeit.

  3. BTW, regarding you second-to-last citation above from Orot Eretz Yisrael 5 - I suggest translating it as "The imagination or vision as it works in the Land of Israel..." I think from the context there in the book it is apparent that the Rav is referring to the ability to envision and imagine being facilitated by being in Eretz Yisrael. This is a continuation of what he was saying in section 4, which you cited above. In Rav Kook's conception, the "imagination" is related to experiential matters, particularly prophetic capacity; as compared to cognitive function which is more related to rational learning and halachah. That is consistent with how that section continues.

  4. R' Mordechai-
    Thanks for both comments!
    Regarding your latter comment: I've now re-read it several times, and to me it seems that it refers to the person's imagination/vision of holiness. Maybe the word 'perception' would be better, but it's too non-literal for me.

  5. When's the shiur and where? Who's invited?

    1. Anonymous-
      It's at Zichron Yisroel (The Associated Schools on Atkinson) on Shabbos morning, after davening. Open to anyone who wants to be there!